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Qu’est-ce que la NASCAR® ?

Quoi de plus grisant que l’excitation de la NASCAR® ? Du moment où la première voiture file sous vos yeux à l’instant où elle franchit le drapeau à damiers, tout n’est que pure adrénaline. Mais à quel point connaissez-vous l’histoire de la NASCAR® ? En quoi les voitures NASCAR® sont-elles si spéciales ? À quoi pouvez-vous vous attendre lors d’un week-end NASCAR® ? Comment les points sont-ils comptabilisés ? Et quels sont les différents championnats ?

L’histoire de la NASCAR®

Près de 70 ans après la première course, la NASCAR® est devenue le premier sport automobile au monde, et l’un des plus populaires aux États-Unis, avec la NFL et la NBA. Plus de 1 200 courses NASCAR® sont organisées chaque année dans le monde. Des événements qui sont suivis par près de 75 millions de supporters passionnés, rien qu’aux États-Unis. Depuis son lancement en 2009, la NASCAR Whelen Euro Series™ est devenue l’une des séries à la plus forte croissance dans la discipline. Elle attire près de 150 000 fans chaque année et est diffusée dans 190 pays. Alors, serez-vous devant votre écran pour la prochaine course européenne ?

Les voitures de la NASCAR Whelen Euro Series™

En NASCAR Whelen Euro Series™, tout repose sur les compétences du pilote et du directeur du team. Comment ça ? En fait, tous les pilotes conduisent des voitures NASCAR Whelen Euro Series™ pratiquement identiques. Il s’agit soit d’une Chevrolet, d’une Ford ou d’une Toyota, équipée d’un moteur V8 de 5,7 l et de 400 chevaux. Chaque voiture est à traction arrière, pèse 1 210 kg et peut atteindre une vitesse maximale de 250 km/h. Les mêmes pièces sont utilisées sur toutes les voitures et la plupart des composantes sont scellées. En d’autres termes, les seules différences majeures sont le pilote et ses compétences, ainsi que la manière dont le directeur du team configure la voiture.

Un week-end NASCAR Whelen Euro Series™

Un week-end NASCAR Whelen Euro Series™, c’est une expérience palpitante, du début à la fin. Le plaisir commence le vendredi, avec les vérifications des voitures et deux séances d’essais pour les pilotes. Le samedi est consacré aux séances de qualification et Superpole, qui permettent de déterminer les positions sur la grille de départ. Les bolides s’élancent ensuite pour la course 1 en Elite 1 et la course 1 en Elite 2 (toutes deux d’une longueur de 65 km). Les hostilités se poursuivent le dimanche avec la course 2 en Elite 1 et en Elite 2 (à nouveau 65 km de long). Entre les courses, des « grid walks » et « pit walks » sont organisés : l’occasion de s’imprégner de l’atmosphère si particulière de la NASCAR®. Différents divertissements sont proposés autour du circuit et les paddocks sont ouverts aux spectateurs, qui peuvent alors rencontrer les pilotes et leurs équipes, mais aussi voir les voitures et leurs héros de plus près. Également au programme : des séances d’autographes et des expériences de copilotage en biplace.

Points

Dans chaque NASCAR Whelen Euro Series™, le pilote qui arrive en première position remporte 40 points, le deuxième en reçoit 35, le troisième 34, le quatrième 33 et ainsi de suite jusqu’au pilote qui arrive en dernière position, qui ne reçoit qu’un seul petit point. Les points sont additionnés tout au long de la série pour déterminer la position finale, à la fois des pilotes et des teams. Les deux derniers événements du calendrier constituent les play-offs et mettent en jeu le double de points (80 pour le grand vainqueur, 70 pour la deuxième place, 68 pour la troisième et ainsi de suite). Ils représentent donc les courses les plus passionnantes de l’année en NASCAR Whelen Euro Series™. Quatre points supplémentaires (8 dans les play-offs) sont accordés au pilote qui réalise la plus belle remontée lors de chaque course, ce qui encourage vivement les dépassements et stimule la rage de vaincre des pilotes.

Les courses NASCAR Whelen Euro Series™ sont subdivisées en deux niveaux de championnats : Elite 1 et Elite 2. La discipline comporte également un championnat par équipe, ainsi que plusieurs trophées et coupes. Pour les pilotes européens, remporter un titre ou un trophée en NASCAR Whelen Euro Series™ est le meilleur moyen d’avoir une chance de concourir dans la NASCAR® aux États-Unis.

Elite 1

Lorsqu’ils intègrent la NASCAR Whelen Euro Series™, les pilotes sont répartis par un Conseil en trois catégories (or, argent et bronze) sur la base de leur parcours et de leur expérience. Le championnat NASCAR® Elite 1 est ouvert à tous les pilotes. Deux trophées sont en jeu au sein de la division Elite 1 :

  • le Junior Trophy – pour tous les pilotes âgés de 25 ans ou moins ;
  • le Challenger Trophy – pour les pilotes amateurs.

Elite 2

Le championnat NASCAR® Elite 2 est réservé aux pilotes « argent » et « bronze ». Tout comme dans la division Elite 1, plusieurs trophées sont également en jeu dans le championnat Elite 2 :

  • le Legend Trophy – pour les pilotes âgés de 40 ans ou plus ;
  • la Rookie Cup – pour les jeunes pilotes qui font leurs débuts dans la série ;
  • la Lady Cup – pour toutes les pilotes de sexe féminin.

Championnat par équipe

Le championnat par équipe se base sur les points remportés par chaque voiture en division Elite 1 et Elite 2.

Coupe des nations

Nouveauté pour la saison 2018 : la Coupe des nations (Nations Cup) vise à célébrer la grande diversité de pays représentés par les pilotes de la NASCAR Whelen Euro SeriesTM. Lors du week-end d’ouverture de la saison 2018 à Valence (Espagne), plus de 60 pilotes issus de 19 pays se sont affrontés dans les séries européennes. La Coupe des nations décernera une médaille d’or, une médaille d’argent et une médaille de bronze aux trois pays qui comptabilisent le plus de points chaque week-end.

NASCAR® et MOOG®

La NASCAR® exige des pièces automobiles de la plus haute qualité. Le saviez-vous ? Ce n’est pas un hasard si, depuis 1966, les 22 pilotes vainqueurs du championnat ont un point commun : ils ont tous opté pour la marque de pièces de direction et de suspension MOOG. Avec une durabilité éprouvée et des performances supérieures, une seule marque soutient tous les champions de la NASCAR®. Vous pouvez, en outre, tester les pièces MOOG de qualité supérieure sur votre propre voiture. MOOG® propose, en effet, une gamme complète de composantes durables et faciles à installer. Les pièces sont conçues, fabriquées, testées et validées selon les normes FEO, pour des performances optimales. Cliquez ici pour en savoir plus.

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